Ada perdebatan yang meningkat tentang kemampuan pasar negara berkembang untuk terus tumbuh pada kecepatan di mana mereka telah tumbuh selama beberapa tahun terakhir. Dekade terakhir telah luar biasa bagi pasar negara berkembang sebagai sebuah kelompok.

Setelah beberapa dekade di mana pasar negara berkembang tumbuh paling baik dengan laju ekonomi maju, sejak tahun 2000 kita melihat kesenjangan yang jelas dalam tingkat pertumbuhan dan proses konvergensi yang kuat atau mengejar ketinggalan. Perbedaannya besar, sebesar 4 atau 5 poin persentase dalam beberapa tahun.

Ada banyak alasan potensial mengapa nasib pasar negara berkembang berubah sejak tahun 2000. Dari perspektif regional, Asia sudah membaik dalam beberapa dekade sebelumnya dan terus tumbuh pada tingkat yang kuat, atau bahkan lebih kuat. Beberapa negara di Amerika Latin mulai tumbuh pada tingkat yang layak setelah kinerja yang benar-benar lemah dalam beberapa dekade sebelumnya. Dan tingkat pertumbuhan Afrika telah berada pada level tertinggi dalam beberapa tahun.

Selama tahun-tahun itu kita juga melihat tren kuat lain dalam ekonomi dunia, yaitu pertumbuhan cepat harga-harga komoditas. Fakta bahwa harga-harga ini telah meningkat dapat dilihat sebagai hasil dari pertumbuhan yang kuat di dunia (didorong oleh pasar negara berkembang). Tetapi kausalitas juga berjalan mundur untuk beberapa negara ini: permintaan kuat datang dari ekonomi tertentu yang mendorong harga naik dan memungkinkan negara-negara yang menghasilkan komoditas untuk melihat pertumbuhan akhirnya terjadi.

Data menunjukkan bahwa memang, pertumbuhan fenomenal di pasar negara berkembang pasca-2000 bertepatan dengan perkembangan positif dalam harga komoditas. Apa yang luar biasa tentang data bukanlah bahwa ada korelasi kuat pada periode pasca-2000, tetapi juga bahwa korelasi ini telah menjadi jauh lebih kuat dari sebelumnya. Untuk alasan yang diuraikan di atas, masuk akal bahwa kedua seri ini berkorelasi. Yang menarik adalah bahwa korelasinya telah menjadi kuat di tahun-tahun di mana pertumbuhan di pasar negara berkembang telah meningkat. Dan ini tidak bisa sekadar fakta bahwa pasar negara berkembang lebih penting dalam ekonomi dunia (dan karena itu memiliki pengaruh kuat pada harga komoditas). Jika ini masalahnya, kami hanya berharap negara-negara lain (maju) memiliki pengaruh yang jauh lebih kuat di tahun-tahun sebelumnya, tetapi ini tidak terjadi.

Untuk menjelaskan korelasi di atas, kita mungkin memerlukan kombinasi pertumbuhan yang berbeda secara kualitatif selama tahun-tahun ini yang memberikan tekanan pada harga, sementara pada saat yang sama produsen komoditas (sebagian besar pasar berkembang) mendapat manfaat dari permintaan ini dan tumbuh pada tingkat yang lebih tinggi. Namun terlepas dari penjelasannya, penting untuk menyadari bagaimana nasib pasar negara berkembang dan harga komoditas jauh lebih terkait daripada di masa lalu.